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ZOPPE’ IL MERAVIGLIOSO CIRCO ITALIANO IN USA: Intervista a Nino Zoppè

ZOPPE’ IL MERAVIGLIOSO CIRCO ITALIANO IN USA


Una bella intervista pubblicata dal magazine americano We the italians a Giovanni Zoppè, direttore del Zoppè italian family circus.

Spesso in passato, e quest’anno non fa eccezione, anzi, alcuni di coloro che commentano la campagna per le elezioni americane l’hanno definita “un circo”, usando questo termine come dispregiativo. In realtà, un circo è un’impresa difficile ed emozionante, una meravigliosa avventura e una scuola di vita, uno spettacolo stimolante pieno di talento e amore, famiglia e tradizione. Talento, amore, famiglia e tradizione sono parole perfette per descrivere l’esperienza italoamericana: e oggi We the Italians è particolarmente felice di ospitare un grande italiano in America, un artista e un imprenditore, un leader che ha il circo nel DNA, erede di generazioni di italiani che prima in Italia e poi in America hanno trasmesso gioia e felicità a milioni di persone. È un onore e un privilegio accogliere qui con noi Giovanni Zoppè, direttore dello Zoppé Italian Family Circus.

Giovanni, la storia di 178 anni dello Zoppè Family Circus sarebbe la trama perfetta di un film: hai talento e tragedia, influenza spagnola e coronavirus, bombardamenti di guerra e viaggi in tutto il mondo, Orson Welles e Fidel Castro. Puoi raccontarci come è nato e come si evolve fino ai giorni nostri?

Raccontare la storia della mia famiglia dall’inizio reale mi richiederebbe troppo tempo perché ho le prove che la mia famiglia è effettivamente iniziata nel 1720, siamo sette generazioni, quindi dovremmo tornare indietro di altri 300 anni e più. Quindi, prendo effettivamente in considerazione il 1842 come l’anno in cui è iniziata la nostra attività, da allora la mia famiglia è tornata insieme e hanno creato lo spettacolo. Durante l’influenza spagnola, la mia famiglia ha iniziato a fare film, probabilmente perché il circo era impossibile da fare. Quando l’influenza finì, tornarono al circo, un circo stabile, con l’arena. A quei tempi, quando il circo arrivava in città, non ospitava solo i nostri spettacoli: l’arena sarebbe stato l’unico luogo in cui organizzare eventi in città, e quindi avrebbe ospitato anche boxe, spettacoli teatrali, persino eventi politici e tutto tipi di attività pubbliche. Era il posto dove andava la gente.

Poi c’è la storia dell’attentato. È una storia molto triste della mia famiglia quando hanno iniziato a bombardare la città durante la seconda guerra mondiale. Mio padre mi raccontava delle storie su questo, credo fossero nel Nord Italia, non so esattamente dove, e lavorassero per i militari. Una volta dovedovettero scappare dal circo e saltare nelle buche per proteggersi dai bombardamenti. Quando sono tornarono per controllare il circo, c’erano solo fiamme e ceneri fumanti. Mia nonna era in ginocchio, piangendo e urlando, chiedendo a Dio perché fosse successo! La ragione principale della sua disperazione era che quando scappavano, non c’era tempo per portare fuori gli animali. Quindi le scimmie, i leoni, le tigri, gli orsi, i cavalli erano ancora nelle gabbie ma tutti bruciavano nel fuoco. Per noi, come per tutto il popolo del circo, gli animali sono la nostra vita! Viviamo con loro, fanno parte della nostra famiglia. Questa è stata una tragedia per la mia famiglia ma soprattutto per mia nonna che allevava gli animali fin da piccoli. Mia nonna ha preso un mucchio di ceneri e ha ricostruito il circo con cinque bambini! Era mia nonna a tenere le redini dello spettacolo, lei ne era il potere.

Riguardo a Orson Welles, la mia famiglia stava facendo uno spettacolo in giro per Roma, dove viveva Orson Welles, e attraverso di lui, la London Films, che stava girando un film su un circo, ha usato il circo della mia famiglia come sfondo per il film. Orson Welles e mio padre divennero amici molto stretti e il famoso regista era amico di Cecil B. DeMille che stava girando un nuovo film sul circo chiamato “Il più grande spettacolo della terra”.

Così Welles ha contattato DeMille raccontandogli di mio padre e del suo circo. DeMille stava negoziando con John Ringling North per fare del Ringling Circus lo sfondo del film. I due hanno contattato mio padre e sono andati in Italia in tre diverse occasioni invitando mio padre a venire in America. Ma mio padre ha sempre rifiutato perché nel 1947-1948 il circo era in piena espansione e mio padre era il protagonista dello spettacolo, era lui che vendeva i biglietti, il promotore, il regista dello spettacolo e non poteva lasciare la sua casa. Ci sono volute tre volte e la terza volta mio padre ha detto che sarebbe venuto. Quando è stato portato in aeroporto per volare in America, si sono seduti in un bar e mio padre ha scoperto che il Ringling Circus aveva all’epoca 52 elefanti: in Europa c’erano pochissimi elefanti, a causa della guerra. Quindi, sarebbe stato incredibile per il nostro circo avere un elefante, e poi mio padre disse che non sarebbe andato in America a meno che non avessero mandato un elefante al suo circo. Naturalmente, questo ha causato una discussione tra loro che si è conclusa con un accordo: avrebbero mandato un elefante al circo di mio padre solo se fosse stato in grado di pagare il carico, e in quel caso avrebbe potuto anche tenerlo. Il costo era di 250 dollari ma aveva l’American Express per fare pubblicità e per pagarlo. Così l’elefante è andato in Europa e vi è rimasto, mentre mio padre è andato in America e lui è rimasto in America.

A proposito di Fidel Castro: mio padre stava producendo uno spettacolo per il Ringling a Cuba quando Fidel Castro è subentrato e tutti i nostri artisti erano spaventati. Pertanto, mio ​​padre ha detto che era ora di tornare in America. Ai militari di Castro non piacevano gli americani ed erano orribili con loro. Ecco perché mio padre ha detto ai membri del circo: “Tutti voi dietro di me! E qualunque cosa ti chiedano, rispondi semplicemente: si, si, si, si, siamo tutti italiani! ” Così ha portato l’intera truppa fuori dal parcheggio e hanno continuato ad andare e sono stati fermati molte, molte volte e chiesto: “Chi sei? Dove stai andando?” e tutti hanno sempre risposto: “Sono Italiano! Tutti Italiani qui e andiamo all’aereo. Si, si, si ”e poi salirono tutti sull’aereo. L’aereo era pronto per il decollo, il motore si è avviato e poi la polizia cubana ha fermato l’aereo. Mio padre e tutti quelli sull’aereo erano molto spaventati. Qualcuno dell’esercito di Castro salì a bordo e si guardò intorno, e tirò fuori dall’aereo un ragazzo, un clown. Lo hanno preso per un paio d’ore. La gente del circo era spaventata a morte non sapendo cosa sarebbe successo. Poi la porta si è aperta e la polizia ha spinto il ragazzo di nuovo sull’aereo e finalmente sono decollati. Tornarono a Miami e appena arrivarono si inginocchiarono e baciarono per terra.

La famiglia è una parte fondamentale della vita italiana, perché la vita familiare si connette così bene nel circo? Un circo è una famiglia, giusto? È per questo che hai creato uno spettacolo chiamato “La Nonna”?

Sì, il circo è così stretto, viviamo insieme, facciamo parte di una comunità. Quindi è più di un limite, è una vera famiglia. Questo è il motivo per cui dico che circo e famiglia sono la stessa parola. Riguardo a “La Nonna”, questo spettacolo è iniziato principalmente per quello che ho detto prima: è stata mia nonna a mantenere in vita la famiglia e lo spettacolo. La maggior parte delle donne Zoppè erano e sono ancora molto forti, oggi mia sorella Tosca sta lottando per mantenere alto e vivo il nostro nome. Ecco perché ho scelto La Nonna; in realtà stavo iniziando con “La Donna”, ma poi ho pensato che “La Nonna” fosse più sulla famiglia di Zoppè. Ovviamente riguardava la mia Nonna, ma anche l’uguaglianza di tutti, riguarda tutti noi, siamo tutti in questo insieme, siamo nella stessa squadra e una volta che ce ne rendiamo conto, la vita è migliore per tutti. Non si tratta di vincere o perdere l’approvazione di qualcuno, si tratta di essere noi stessi. Così “La Nonna” ha iniziato a parlare di uguaglianza, rappresenta tutte le donne di oggi con le lotte che tutte devono affrontare. E anche gli uomini devono lottare, ma sai, le donne devono lottare per rimanere in questo mondo.

Quanto c’è di italiano nel tuo spettacolo? Penso che il tuo nome d’arte sia Nino, giusto?

Ebbene, mio ​​padre è venuto in America nel 1948, ci tornava tre o quattro volte l’anno, ho ancora una famiglia che vive nel nord Italia. Probabilmente ho legami di sangue con almeno dieci o dodici circhi italiani: quindi c’è ancora un legame molto forte con l’Italia. Sono nato e cresciuto in America, ma mio padre mi ha insegnato le tradizioni degli italiani, i legami familiari. Ancora non parlo correntemente l’italiano, ma credo di avere un cuore italiano.

Lo spettacolo si presenta come uno spettacolo italiano e infatti la nostra famiglia è più forte in Europa che negli Stati Uniti, accogliamo persone da tutta Europa. Per noi è come invitare il pubblico a cena a casa nostra e quando lo spettacolo finisce li salutiamo. Il nome Zoppè è un antico nome da circo come Cristiani, Zacchini, Casartelli, Togni, Orfei. Ho lavorato molto con la famiglia Orfei per capire la cultura circense italiana. All’interno della comunità circense italiana il nome di Zoppè è davvero molto rispettato per l’antico legame che abbiamo con il circo italiano. Per tornare a quello che abbiamo dell’italiano nel nostro circo, c’è sempre un legame italiano per quello che siamo, abbiamo sentimenti italiani. Quest’anno siamo tornati alla commedia, dove sono le radici di tutte le arti. Ho un mio grande amico che studia in Italia al Teatro Piccolo di Milano e sta portando la commedia nel circo multimediale drive-in più che mai.

Parliamo di questo. Ora devi occuparti del Covid-19, e il tuo genio italiano è entrato in gioco. Cos’è il “circo drive-in multimediale”?

In realtà ho iniziato due o tre anni fa a progettare un circo drive-in senza un vero motivo, solo perché pensavo che sarebbe stato qualcosa di interessante. Quindi, quando è nato Covid-19, ho deciso di sfruttare l’idea che avevo, ma non c’era modo per noi di entrare in contatto con il pubblico come facciamo di solito. Le persone in macchina rimanevano dietro il vetro di un’auto ed era troppo diverso dal circo a cui eravamo abituati, non c’era collegamento. E penso che se non c’è connessione, non c’è motivo per fare lo spettacolo. Poi, sono entrato in contatto con una produzione della CBF in California che stava facendo dei concerti drive-in e abbiamo collaborato alla realizzazione di uno spettacolo in cui non ci sono solo circensi che recitano su un palco, ma ci sono anche degli schermi LED che mostrano le riprese. dell’evento. Ma non c’era ancora abbastanza connessione tra il pubblico e gli artisti, per me. Così ho parlato con un mio amico a New York che è un regista e ha molti film storici della mia famiglia insieme. Abbiamo realizzato un cortometraggio da mescolare, durante il nostro spettacolo, con l’intrattenimento dal vivo. È così che siamo riusciti a creare una connessione! L’ultimo spettacolo che abbiamo fatto, ero nel backstage mentre si esibiva l’atto del cavallo, guardando le macchine, i cavalli e gli schermi. Mi sono semplicemente fermato a guardare in basso vedendo le persone che mi sorridevano e ho potuto sentire l’energia del pubblico e la connessione che avevamo, è stata una sensazione incredibile e ho iniziato a urlare alla mia famiglia del circo: “Ce l’abbiamo fatta! Ce l’abbiamo fatta!.”

Un giorno batteremo il Covid-19. Come vedi il futuro di Zoppè Family Circus dopo quello? Forse ci saranno tecnologia e innovazione nel mondo del circo?

Sono d’accordo, lo batteremo. Il problema è che sarà davvero difficile riportare il pubblico al circo. Non sto dicendo che non fosse già difficile, perché in realtà lo era. Ma il futuro di Zoppè è nel suo passato, non c’è niente che io possa fare meglio di quello che facevano i miei antenati. Penso che l’unico futuro che la nostra famiglia ha è quello che ha già fatto. Voglio dire, è possibile mescolare circo e tecnologia e farlo funzionare, ma in futuro non so se mi piacerebbe davvero avere degli schermi. La tecnologia è fantastica, ne abbiamo bisogno, ma il circo è qualcosa di reale, qualcosa di emotivo: è spirituale e penso che le tecnologie rovinino questa magia. Pertanto, non credo che la famiglia Zoppè avrà più tecnologie di quelle che abbiamo oggi.

Ultima domanda. Sei il direttore dello Zoppè Family Circus, ma sei anche un clown da circo. La figura del clown ha qualcosa di poetico e rivoluzionario, che rimanda a tempi antichi e allo stesso tempo comunica un approccio alla vita che trasferisce una leggerezza sempre più necessaria. Com’è la vita di un clown? E anche su questo c’è qualcosa di italiano che ti aiuti a interpretare un personaggio così eccezionale e indispensabile?

C’è una vecchia storia che spiega abbastanza bene la vita di un clown. Si tratta di una persona che va dal suo terapista e gli dice “Sono triste, sono solo, sto morendo, non ho nessuno, sono devastato”. Il suo terapista gli risponde: “Sai una cosa? C’è il fantastico clown Bobo che si esibirà la prossima settimana in città. Vai a trovare Bobo e tutto il tuo dolore andrà via! ”. Il paziente guarda il suo terapista e dice: “Sono Bobo”.

Il collegamento con l’Italia in realtà mi aiuta in quello che faccio. Mio padre, ad esempio, mi raccontava delle storie su mio zio Rodolfo, anche lui clown. Aveva un orologio da tasca nello spettacolo del suo costume e camminava al centro del ring e iniziò a fissare il pubblico intorno a lui. Quindi prese l’orologio da tasca e iniziò a girarlo con le dita su e giù. La gente lo guardava fare praticamente nulla ma, all’improvviso, qualcuno negli angoli ha iniziato a ridere e poi anche tutto il pubblico ha iniziato a ridere molto forte. Li guardò, mise via l’orologio da tasca, si voltò e se ne andò. Quello è un clown.

È vero che nel mio lavoro potrei essere classificato come un clown ma prima di tutto sono un uomo, sono una persona, sono il direttore del circo, faccio parte di una grande famiglia, in arte non lo facciamo non abbiamo etichette, siamo tutti uguali.

ZOPPE’ IL MERAVIGLIOSO CIRCO ITALIANO IN USA

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